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即成为了苹果未来几年的产品战略,出任苹果临

- 编辑:yabovip2019 -

即成为了苹果未来几年的产品战略,出任苹果临

四格战略

出任苹果临时CEO的第一个月里,乔布斯处于一种极度忙碌和闭关「冥想」相互交织的状态。白天逐一跟每个产品小组谈话,彻底调查每个项目,晚上就把自己关在办公室苦苦思索,一个月里连家都没怎么回。

禅宗高僧常常用闭关静思的方法寻求顿悟。乔布斯这一个月的苦修所寻求的,其实只是一个突破口,一个为伤痕累累的苹果重新注入生机的突破口。

从华山思过崖走出来的令狐冲得到了风清扬的指点,出手就是一套无敌于天下的独孤九剑。从办公室「冥想」里走出来的乔布斯,似乎并没有得到过哪位前辈高人的指点,却拿出了一套立竿见影的战略决策法──四格战略。

乔帮主首先告诉董事会和苹果管理层:「问题就出在产品上!公司的产品,实在是太糟糕了!」

那么,苹果需要什么样的产品,不需要什么样的产品呢?

乔帮主大笔一挥,在白板上画出四个大格子,构成一个简单的二维坐标系。坐标系一个维度上写着「台式机」(Desktop)和「便携电脑」(Portable),另一个维度上写着「大众消费者」(Consumer)和「专业人士」(Professional)。

两个维度交叉成的四个格里,是留给管理层思考的问号。1997年,电脑不外是台式机和便携电脑两类,而苹果的目标用户,一类是价格敏感,但也追求时尚的大众消费者,一类是商务、教育、出版、设计等行业里的专业人士。那么,大众消费者需要什么样的台式机和便携电脑,专业人士又需要什么样的台式机和便携电脑呢?

如果在这四个格子里,分别填上一种苹果必须重点关照的主打产品,那么,苹果在未来几年的产品战略就跃然纸上了。

梳理过混乱不堪的苹果产品线后,乔帮主毫不费力地在四个格子里填上了四种产品:

  • 专业人士+台式机:一种更加强劲的Mac电脑,后来发布时,因为使用了PowerPC G3处理器,这台电脑被命名为Power Macintosh G3。
  • 专业人士+便携电脑:对已有的成功产品PowerBook笔记本电脑进行升级,即后来的PowerBook G3。
  • 大众消费者+台式机:对于大众消费者,乔帮主希望有一台价格便宜,设计时尚的电脑。不久,这个想法催生出一台色彩缤纷、体积小巧的一体机──iMac。
  • 大众消费者+便携电脑:这应该是PowerBook的低端时尚版,后来,正式发布的产品被命名为iBook。

有了这个再清晰不过的四格战略,乔帮主信心十足地对董事会和管理层说:「在未来几年里,苹果绝大多数资源都将投入到这四种主打产品中。凡是不符合这四格战略的软、硬件项目,将被统统砍掉。」

不是每个CEO在纷乱的产品线面前都能保持如此冷静、锐利的目光,不是每个管理者在公司陷入绝境时都能拥有高屋建瓴的胆识,也不是每个设计师在沉醉于产品细节时都能记得从战略高度审视产品方向是否靠谱。

当乔布斯在白板上画下这四个格子,他此前12年的漂泊里所经历的挫折、困苦,所学到的经验、教训,全都化成了一种舍我其谁的战略胆识。那一刻,乔布斯似乎被屋大维、亚历山大大帝、成吉思汗、拿破仑等战略大师附体。在他的眼中,不再有纷乱芜杂的产品线,不再有层出不穷的市场需求,不再有迅速替换的流行技术,他看到的,就是那清清楚楚、简简单单的四个格子。

只要专注做好这四件事,苹果的产品线自然会从混乱回归清晰,苹果用户自然会重新认识到苹果的价值所在。

1997年11月,苹果正式发布面对高端用户的Power Macintosh G3桌面电脑以及PowerBook G3笔记本电脑。因为性能强劲,定位准确,两款电脑的销售势头良好。Power Macintosh G3在第一个季度就卖掉了13.3万台。1998年8月,苹果发布革命性的彩色电脑iMac,凭借五彩缤纷的靓丽造型,iMac一问世就成为卖得最快的Mac电脑,半年内售出80万台。1999年7月,iMac的炫彩外观在笔记本电脑上也被发扬光大,彩色透明的iBook高调亮相。

这一切,都源自乔布斯的四格战略。

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iBook——浅谈苹果的起死回生

姓名:丁子峻    学号:16020188015

【嵌牛导读】:上世纪末的苹果公司接近破产边缘,几乎所有IT大佬都认为这家公司即将完蛋。而曾经被苹果公司辞退的乔布斯再次回到苹果,以神一般的才华,让这家濒临倒闭的公司又一次崛起,成为了当今科技界的标杆。本文中就让我们通过评测他“四格战略”的最后一环iBook,浅谈苹果公司的起死回生。

【嵌牛鼻子】:iBook、苹果公司、乔布斯、四格战略、笔记本电脑、战略、WiFi、3C、数码

【嵌牛提问】:iBook作为一台笔记本,其特殊之处又在哪里?乔布斯又是如何将一个濒临灭绝的公司从死亡线上拉回来的?作为世界上第一台无线上网笔记本,其意义又在于什么?

【嵌牛正文】:

乔布斯

一、“四格战略”

        1997年7月,苹果公司接近破产边缘。在苹果董事会的请求下,曾被苹果公司解除职务的乔布斯决定回到苹果,于同年9月出任苹果“临时CEO”。初回苹果的他,白天彻底调查公司每一个项目,晚上在办公室苦苦思索。一个月后,如同闭关归来的武林高手,他拿出了一套立竿见影的战略决策——“四格战略”。在2x2的二维坐标下,一个维度写着“Desktop”台式机和“Portable”便携电脑,另一个维度写着“Consumer”大众消费者和“Professional”专业人士。两个维度交叉,即成为了苹果未来几年的产品战略。

        “专业人士加台式机”,即一种更加强劲的电脑,后来发布时因使用PowerPC G3处理器,这台电脑被命名为PowerMac G3。“专业人士加便携电脑”,便对当时已有的成功产品进行升级,成为了PowerBook G3。1997年11月,苹果正式发布这两款电脑,因性能强劲,定位准确,这两款产品销售势头很好。1998年8月,苹果发布了惊艳世人的彩色果冻iMac,填上了“大众消费者加台式机”这一格。而在1999年7月,乔布斯用一款与iMac同样活泼产品填上了四格战略的最后一个格子,也就是本文的主角,iBook。

乔布斯被认为是计算机业界与娱乐业界的标志性人物,他经历了苹果公司几十年的起落与兴衰,先后领导和推出了麦金塔计算机(Macintosh)、iMac、iPod、iPhone、iPad等风靡全球的电子产品,深刻地改变了现代通讯、娱乐、生活方式。乔布斯同时也是前Pixar动画公司的董事长及行政总裁。

二、iBook

        和它的哥哥iMac G3一样,初代iBook也采用了透明聚碳酸酯磨砂与彩色塑胶拼接的外壳,看上去活泼而不张扬,材质所带来的朦胧也给人一种神秘而美的感觉。尽管塑料外壳听上去比较轻便,但是整机6斤的体重,2台MacBook Pro 13(2015)+1台New MacBook的厚度,只能说:厚实!不过同时,苹果也给出了一个很棒的便携方案:在iBook的屁股这里增加一个提手,使iBook可以像公文包一样提着走,点题“iMac to Go”。这个设计的实际体验上还是不错的,至少不用担心这个大家伙往哪里塞的问题,觉得沉的话只能去练一条麒麟臂了。机身A面,就像后来MacBook系列上的信仰灯和鎏金logo一样,一颗光滑鲜亮的塑料Apple logo对整机设计起到了画龙点睛的作用。没有灯觉得不够苹果?其实iBook的屏幕下方有一个呼吸灯来显示睡眠状态,闭盖时在屁股的位置也能看到。初代iBook身上最具标识性的便是Clamshell这个设计,蛤壳,又称“马桶盖”。这种有点仿生学意味的设计,不得不说,无论放在什么时候,都是十分惊艳的工业艺术,尽管在后来的市场里并没有成为潮流,但这也让它更加独一无二。“贝壳”2片,略呈四角形,上盖面中部膨胀,收边呈双层且锋利,基座相对厚实,在接近铰链处外部开始上扬,有一种将键盘面包裹起来的感觉。上盖前端包住了基座的边,基座后部的外沿又包住了上盖的边,整机外型充满了流线型设计,摸上去十分的圆润顺滑,不小心撞到也不会像现在的MacBook们一样磕得骨头疼。这些细节在iBook上都表现得淋漓尽致,一体性完成度很高,足以看出苹果在细节上的用心。

        打开上盖,一块12寸800*600的TFT屏,在当时算是笔记本电脑中相当出色的一块屏幕。机身没有使用卡扣,而采用了隐藏式弹簧勾。在机身将要完全合上的时候,屏幕上的小勾子会被磁铁吸下来,然后嵌合主机。这样的设计令人耳目一新,即使在路上随身携带也不会打开。C面,独立电源键,孔洞密集的扬声器,可透视的剪刀脚全尺寸键盘,无法按压的触控板以及下方左右键。从使用体验上讲,键盘键程介于普通笔记本键盘与普通机械键盘之间,回馈较为绵软,也由于是塑料机身的缘故,较重的力按压时机身会出现变形。触控板面积较小且居中,总感觉很紧促,位置也挺尴尬的。

        合上盖子看侧边,拨号猫、USB、3.5mm耳机接口,以及当时在消费级产品中极为少见的百兆RJ45网口。后期的版本还加上了Firewire和视频输出;另一边是电源口加上光盘驱动器。无论是左边还是右边,A面橙色塑胶的环绕包围,和上盖斜着的一刀切,精妙地形成了一个X形线。

        翻到乔帮主标榜的“比其他电脑的正面都好看”的D面,一个镂空的银色logo,下方是带有图案的产品信息,其中那句“I was Assembled”着实戳中萌点,似乎这已经不再是一台单纯的电子设备,反而像是一只会说话的蛤蜊。的确,初代iBook的设计,是苹果历史上相当大胆的一次尝试。尽管它没有像iPhone那样建立新的产品形态,但是在1999年,那个笔记本电脑全都方方正正千篇一律的时代,这样一款色彩鲜艳、造型活泼可爱,面向家庭、教育领域消费者的便携式设备,已经足以给市场带来冲击。可惜的是,iBook的出现“前无古人,后无来者”,Clamshell这个科幻小说般神奇的设计虽然好看,但弧形设计注定无法满足日后为了便携耳提高空间利用率的需求,于是在iBook后几代中被舍弃,取而代之的看上去更为成熟,硬朗,再到后来的Unibody,我们再也没能看到那丝前卫,不过还好,精致感始终在苹果产品的ID中保留了下来。

        配置方面,PowerPC G3 300 MHz CPU,32/64 MB内存,6 GB硬盘。这个配置在当时并非高端,但同价位下的Wintel笔记本基本都用略差的赛扬处理器,而性能齐平的奔腾II笔记本价格都不低。乔帮主说,iBook要“比3500美金的Wintel笔记本更快”,并且为了“让教育用户和普通消费者都能承担”,定价1599美金。从现在的角度来看,iBook的单任务处理还算是稳定流畅,但一旦开了多任务就很容易宕机;插个优盘识别出来都要慢半拍;使用IE访问今天图片元素很多的网站不仅卡顿还加载不出来……放在效率为王的今天,这样的性能会让人感到绝望,不过在1999年,高性价比加上当时够用的配置,这就已经切中了iBook目标用户的需求,加之苹果在软硬件上的优秀调教,也使iBook在实际使用中的表现,并不输当年更贵甚至是定位更高的那些Wintel笔记本。

        操作系统上,桌面的结构与如今的macOS很像,只不过那时dock栏的位置上都是设置类项目,Launchpad更是不存在的,想要打开自己安装的应用程序只能到finder里的程序文件夹里查找;安装应用程序的方式也没有本质变化:拷贝单个程序直接使用,拷贝打包了程序或安装器的磁盘映像加载后使用,使用实体安装光碟或借助工具搭建虚拟光驱。直到现在,一个程序相当于一个文件夹的逻辑仍然在macOS身上沿袭了下来。软件上,Mac OS 9内置了微软Internet Explorer 5,Outlook Express,苹果自家的QuickTime以及Sherlock 2,一个本地文件和在线搜索的辅助工具,后来被Spotlight所替代。图像编辑工具Photoshop,iWork套件的前身AppleWorks,如今大家在macOS上使用的大部分生产力工具其实在Classic Mac OS时代就已经有类似的软件了。这也是为什么现在依旧有很多人使用OS 9系统 —— 丰富的应用已经满足了大家使用笔记本时的需求,而且功能上已经趋近成熟。视觉方面,在Mac OS 9.2上,图标和UI的设计还是偏传统的点线风格。不过,OS 9也是Classic Mac OS的最后一个版本,此时距离Aqua界面的诞生只有一年。 后来iBook也官方支持升级到Mac OS X 10.9.3 "Panther",可玩性和易用性也获得了提升。

出任苹果临时CEO的第一个月里,乔布斯处于一种极度忙碌和闭关“冥想”相互交织的状态。白天逐一跟每个产品小组谈话,彻底调查每个项目,晚上就把自己关在办公室苦苦思索,一个月里连家都没怎么回。

三、世界上“第一台”无线上网笔记本

        除了常规项目以外,乔布斯还在发布完iBook之后,带来了“one more thing”,而这个颇具远见的产品不仅仅只是给苹果公司带来了商业成就,更是给全世界带来了一个创新的蓝本。那个蓝本,便是iBook对无线网络的支持。没错,iBook是世界上第一台为无线网络设计的笔记本电脑,也是第一台能连接到无线网络的主流消费级产品。1999年,802.11协议的更新版本802.11b刚刚发布,其相较前代大幅提升的传输速率使802.11b更为实用,而无线网络本身对于网线束缚的摆脱,更是让乔帮主看到了一条增强笔记本这个形态移动性的可行路线。同时,由于无线网络还是个新技术,甚至连Wi-Fi这个商标都还没出现,在有线网络还处于绝对优势的年代,iBook选择了Wi-Fi模块独立于机身配置,而且身上依旧保留了RJ45接口,给消费者自由选择联网方式的余地。再看看苹果近年来在MacBook上的创新:为了追求绝对轻薄而过分削减接口使用户出门时除了机体本身还要多带上几个转接器,有违笔记本便捷性的本质;转接器并不随机附赠而需单独购买,其实是变相剥夺了购买者曾经拥有的权利,在现今云服务仍无法充分满足用户需求的前提下,这种不留后路的做法做甚至有抢钱的嫌疑;Multi-Touch Bar确实增加了一种人机交互的方式,但是不同app间带来的体验差异很大,其是否实用、是否好用现在还值得商榷,尤其是在笔记本形态已经成熟的今天,这种“革新”更像是痒点创新。简单说来,通用性强,适用场景广,赶上新兴技术发展,不强制用户使用新技术,创新点符合笔记本移动性的本质,当年iBook上加入无线功能这一令人拍手叫绝的创新,其意义不仅仅局限于一款产品,一个时代,因为它揭示了创新的本质,为创新活动提供了一个科学的方法论。也正因如此,我们怀念乔帮主,那个发现未来、引领潮流并影响世界的天才。

禅宗高僧常常用闭关静思的方法寻求顿悟。乔布斯这一个月的苦修所寻求的,其实只是一个突破口,一个为伤痕累累的苹果重新注入生机的突破口。

四、总结

        出彩的外观,较高的性价比,以及领先的设计理念,iBook无疑是一款成功的产品,其发布也标志着乔布斯回归苹果后给出的产品战略已按计划实施,濒临绝境的苹果成为了乔帮主展示的舞台,而结果已是拨云见日,形势明朗。PowerMac第一季度就卖出13万台,而iMac在开售半年内就卖出80万台。他归来只半年,苹果就已扭亏为盈,让当时对他的回归嗤之以鼻的竞争对手们大跌眼镜。无论是对苹果本身还是行业整体,这款产品的问世都具有很大意义。乔布斯在尚未打通整个公司的研发过程时,在最短时间内用最吸引人眼球的产品定下了苹果特立独行的基调,不仅短期内给公司带来了利润,还塑造了新的品牌价值;苹果电脑全系列支持的Airport对日后Intel的迅驰平台产生了极大影响和促进作用,加快了大众无线网络时代的到来;四格战略让行业内的其他厂商开始注重市场的分化,在产品的性能、售价及特性上做出调整,针对不同消费者群体的需求研发产品。

        苹果在20世纪末终于重回正轨,拿到了跻身21世纪一流科技企业的入场劵。而这,仅仅是乔帮主带领苹果走向辉煌的开始。

从华山思过崖走出来的令狐冲得到了风清扬的指点,出手就是一套无敌于天下的独孤九剑。从办公室“冥想”里走出来的乔布斯,似乎并没有得到过哪位前辈高人的指点,却拿出了一套立竿见影的战略决策法——四格战略。

乔帮主首先告诉董事会和苹果管理层:“问题就出在产品上!公司的产品,实在是太糟糕了!”

那么,苹果需要什么样的产品,不需要什么样的产品呢?

乔帮主大笔一挥,在白板上画出四个大格子,构成一个简单的二维坐标系。坐标系一个维度上写着“台式机”(Desktop)和“便携电脑”(Portable),另一个维度上写着“大众消费者”(Consumer)和“专业人士”(Professional)。

两个维度交叉成的四个格里,是留给管理层思考的问号。1997年,电脑不外是台式机和便携电脑两类,而苹果的目标用户,一类是价格敏感,但也追求时尚的大众消费者,一类是商务、教育、出版、设计等行业里的专业人士。那么,大众消费者需要什么样的台式机和便携电脑,专业人士又需要什么样的台式机和便携电脑呢?

如果在这四个格子里,分别填上一种苹果必须重点关照的主打产品,那么,苹果在未来几年的产品战略就跃然纸上了。

梳理过混乱不堪的苹果产品线后,乔帮主毫不费力地在四个格子里填上了四种产品:

专业人士+台式机:一种更加强劲的Mac电脑,后来发布时,因为使用了PowerPCG3处理器,这台电脑被命名为PowerMacintoshG3。

专业人士+便携电脑:对已有的成功产品PowerBook笔记本电脑进行升级,即后来的PowerBookG3。

大众消费者+台式机:对于大众消费者,乔帮主希望有一台价格便宜,设计时尚的电脑。不久,这个想法催生出一台色彩缤纷、体积小巧的一体机——iMac。

大众消费者+便携电脑:这应该是PowerBook的低端时尚版,后来,正式发布的产品被命名为iBook。

有了这个再清晰不过的四格战略,乔帮主信心十足地对董事会和管理层说:“在未来几年里,苹果绝大多数资源都将投入到这四种主打产品中。凡是不符合这四格战略的软、硬件项目,将被统统砍掉。”

不是每个CEO在纷乱的产品线面前都能保持如此冷静、锐利的目光,不是每个管理者在公司陷入绝境时都能拥有高屋建瓴的胆识,也不是每个设计师在沉醉于产品细节时都能记得从战略高度审视产品方向是否靠谱。

当乔布斯在白板上画下这四个格子,他此前12年的漂泊里所经历的挫折、困苦,所学到的经验、教训,全都化成了一种舍我其谁的战略胆识。那一刻,乔布斯似乎被屋大维、亚历山大大帝、成吉思汗、拿破仑等战略大师附体。在他的眼中,不再有纷乱芜杂的产品线,不再有层出不穷的市场需求,不再有迅速替换的流行技术,他看到的,就是那清清楚楚、简简单单的四个格子。

只要专注做好这四件事,苹果的产品线自然会从混乱回归清晰,苹果用户自然会重新认识到苹果的价值所在。

1997年11月,苹果正式发布面对高端用户的PowerMacintoshG3桌面电脑以及PowerBookG3笔记本电脑。因为性能强劲,定位准确,两款电脑的销售势头良好。PowerMacintoshG3在第一个季度就卖掉了13.3万台。1998年8月,苹果发布革命性的彩色电脑iMac,凭借五彩缤纷的靓丽造型,iMac一问世就成为卖得最快的Mac电脑,半年内售出80万台。1999年7月,iMac的炫彩外观在笔记本电脑上也被发扬光大,彩色透明的iBook高调亮相。

这一切,都源自乔布斯的四格战略。

有舍才有得。

乔布斯的四格战略告诉苹果,什么是主打产品,什么不是。言下之意,凡是不被四格战略所涵盖的产品和项目,都将遭到无情的清洗。

乔布斯和沃兹当年创立苹果时,目标是制造世界上最好的个人电脑。但一旦公司规模膨胀,又找不到新的赢利增长点时,在斯卡利、斯平德勒之类缺乏战略头脑的CEO带领下,苹果就开始尝试各种五花八门的产品项目。

硬件方面,苹果在电脑之外,还在勉力经营着自己并不擅长的自有品牌打印机、显示器乃至3D图形卡。更神奇的是,苹果居然还和日本万代(Bandai)公司合作生产一款多媒体游戏机Pippin。软件方面,各种项目更是名目繁多、层出不穷。例如,仅负责互动多媒体部门的李开复麾下,就有语音识别、语音合成、手写体识别、QuickTime、QuickTimeVR、MediaAuthoringTool、QuickDraw3D、GamesAPI、QTConferencing、KaleidaMediaPlayer等一大批项目。

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